Sunday, 17 March 2013


GRASSROOTS-BASED: When we arrive at 10pm on Tuesday, it is plain -- and certainly unnerving -- to see that security at Perak Menteri Besar Datuk Seri Dr Zambry Abdul Kadir's official residence in Ipoh is virtually non-existent. There is a function at the hall inside the compound, after which the affable Zambry gives us an hour of his time. After us, he has more meetings lasting right into the wee hours. Sleep-starved though he may be, Zambry remains alert as he speaks to Rashid Yusof, Yushaimi Yahaya and Audrey Dermawan

Question:   Malaysians have  little knowledge of the kind of routine, lifestyle, timetable, difficulties and hardship a politician like you, as menteri besar, goes through daily. Do you get enough sleep every day?
Answer: Ah! By normal standards, no.

Question: Why is that so?
Answer: Because (chuckle) many things have to be done and I have to attend a series of meetings. There is a lot of work and a number of activities to be carried out. A lot of thought must be given to the meetings and series of ceramah and so on. So, normally, I don't go to bed before midnight. It is normally after 2am or 3am. It all depends. Like tonight, it's going to be 3am (after the interview with the New Sunday Times that went past midnight, Zambry had to chair another meeting). So, normally, I sleep for four hours, which is enough for me.

Question: So, you will be up early and by then, people are already lining up to talk to you?
Answer: Very early.

Question: Typically, you have meetings from 6am to 2am, and sometimes those without appointments turn up and you can't say no (to them).
Answer: You can't, you can't. I practise this "open door" policy. We have been doing this since I became menteri besar. I don't want to compare myself to my predecessors, especially that 11-month predecessor (Datuk Seri Mohammad Nizar Jamaluddin). (Back then) his kediaman (house) was considered personal and private. No one (was) allowed to have this kind of programmes.

Question: Can we describe security at your gate as "liberal"?
Answer: Very, very open. Even (in the) middle of the night. But there are some security issues involved. Sometimes, they (security) ask us to tighten things a bit. There was a suggestion that a palang (barrier) be installed. I said no way. I won't allow it. I compromised by putting up closed-circuit TV cameras. As much as we have to beef up security, the most important thing is to meet the rakyat, especially if there are issues to be solved.

Question: I caught the tail-end of your speech (Zambry had a get-together with Perak-based non-governmental organisations prior to the interview) and saw you huddled with a group of Chinese. All this you do faithfully, sometimes with little promise or indication of winning votes from particular constituencies. Do you have to endure all this, conceal your emotions and continue the engagement?
Answer: Yes. I believe in engagement. As far as Barisan Nasional is concerned, because of the continuous onslaught by the opposition, we need this process of engagement. Of course, we may not be able to solve the issues within one day. We are not doing this just because (the 13th general) election is around the corner. I have been doing it for the past four years, from the very day I became menteri besar. I even went down, met up with groups of people, including newspapers vendors. I am grassroots-based. I know who I am. I am not a charismatic leader. I am just a kampung boy from humble beginnings. I know myself. What we are doing now is micro-managing the people. You cannot simply put everything into a box. People now are quite segmented in their needs. It is our role as leaders to understand the needs, aspirations and hopes of the people. You must go down to further look into each particular need, create good contacts and understand them. I need to do more of this engagement to understand them, and hope that their perception might change.

Question: This must be a humbling experience, a big learning experience for you?
Answer: It is. As you know, I didn't start from above. I started from the bottom. You know my political journey (in Umno), how I started as a member of the party, went up to become ketua cawangan (branch chief), ketua Pemuda bahagian (division Youth chief), then ketua Pemuda negeri (state Youth chief) and exco Pemuda Malaysia (national Youth exco).

Question: Is there a sense that society is polarised now compared with when you first started?
Answer: In certain aspects, yes, because this is what is happening now. It is unfortunate that we allow for vested interests, especially in politics. I think we have to work harder because there are bigger issues at hand or in front of us. But at the same time, we have some opportunists who will capitalise on every possible opportunity towards their political own ends. So, this is the problem we are facing. In the case of BN, I think what (Prime Minister) Datuk Seri Najib Razak is doing is very much welcomed. If you look at 1Malaysia, in a way, (it is) to break the stigma and barriers we have inherited all this while.

Question: How relevant do you think the Perak constitutional crisis is now? When people talk about Perak, they always refer to its effects.
Answer: The effects? Whenever the issue is raised, I always go back to the root of the problem. I always raise this because it is very pertinent for people to refresh their minds. It is not about the so-called constitutional crisis, it is about how it all started. It is very important. I affirm my views on this. I know some people may say: is there going to be another referendum this time around? I say none at all because you have to ask yourselves, what was it for? The problem is the way everything has been spun into making people believe that we actually staged a power grab for the state. But in fact, it was not the case. The power grab was attempted by them. (It) is not by us. The Sept 16 incident involved a national issue. In our context, Datuk Seri Anwar Ibrahim started the whole thing. Do you remember when some of our state assemblymen were lured by him? That is what I told the Chinese press because people say the Chinese remember this episode. But I can say people now don't talk (about the issue) so much. I am not saying that I managed to bring stability to the state over the last four years. But we are working consistently to convince the people. To bring back the people.
Economic confidence is also very important. That is one yardstick for the state's development. Because of the so-called change of government, some economists and experts had said we were going to go "kaput" (die) economically and there would be no investments coming in. But that prediction has fallen flat. Our economy has grown. We brought change economically. And (you) can see the growth rate in Perak as well.
But coming back to your question, I believe people will look at the overall perspective and analyse what we have done over the last four years or so, and what the loose coalition did in their 11 months. On that score, the people will look at it and make their own decision. I don't want to be arrogant and say that I am not worried about this issue but now, if you go around, the Perak people are talking about which party can bring better (things) to the people rather than the referendum issue. No doubt the opposition is trying to harp on this, but you see people don't really buy into it any more.
I do not play to the opposition's tune. I just focus on issues that matter and those that will benefit the people.

Question: So, your immediate challenge now is to avoid a similarly hung assembly, a constitutional crisis. How are you treating the so-called "warlords" of Perak Umno?
Answer: There must be mutual respect. I don't like to use the word "warlords", I would rather use "elders". (It is a more) politically correct word. So, this understanding, engagement, humility, is the answer. I position myself, not as a man of power, not the imposing, dominating type, but choose the more musyawarah (consultative), consensus building approach and seek their advice. Because of my humility and respect for them and the exchanging of views, it allows them to understand the new reality.

Question: Sabotaging within Umno contributed to setbacks suffered by BN in the last election. What are you going to do this time around?
Answer: The reading of the political scenario then was different and the psychological make-up of the then elected representatives and division chiefs were also different. But in many ways, I think 2008 really provided lots of lessons. They cannot look at their own interests or be very individualistic.
Now, I believe all of them have agreed to look at the larger perspective to ensure BN wins this time around.

Question: Do you think it is a good idea to announce the candidates early?
Answer: There are pros and cons. The pros are that people can evaluate them. Any small hiccup within the political parties can be rectified. That is what some people say. Another perspective (is that it) can also expose potential candidates to possible fitnah (slander) and protests that will further prolong the issue.

Question: Naturally, Umno wants to get into a process of rejuvenation this time around, try to showcase new, perhaps younger, faces. Can you describe to us the qualities you're looking for?
Answer: The qualities as alluded to by the PM -- they must be winnable. We need to present a new BN. It must not be forgotten that at the end of the day, BN's politics itself is about the art of communicating with the people, performing, connecting with the people. Degrees, academic background and professionalism are prerequisites but we also need to have a real politician who can go down to the ground and understand the political terrain. We need to have these attributes while projecting the new image of BN... a new image in the sense of ideas and personalities. Also bear in mind, we have a diverse coalition in terms of age group. We need to project a new BN this time around. Political transformation is one of the things we have to promote.

Question: Taking a cue from your narrative of the kind of routine you go through, I would assume the qualities mentioned would naturally include a willingness to contain emotions and desires, not to pursue personal ambition?
Answer: I love to hear that (taking a cue from your narrative) because I am reading Edward Gibbon now. You have summed it up in a very nice way. That is very important. Like the PM said, you must be a selfless leader, a transformative leader as well as servant-leader.

Question: So, these ideal candidates, have you identified them?
Answer: The description is subjective. (It) all depends on how people view them. They must fulfil the criteria the people want. While you try to put up this very, very high quality, you have to understand that you must have the flexibility and pragmatism when dealing with society. To sum it up, to be a wakil rakyat, you have to go back to the people -- what's most important is whether you are a service-oriented leader or not. That's it. If you are not seen, or come in your big car only during the general election, never mix with the rakyat, you shouldn't be a wakil rakyat.

Question: You must have interviewed the candidates for Perak? Screened them?
Answer: I did for the past four years. Informally.

Question: The new faces in the coming election are from within?
Answer: Some within, some... that will be interesting.

Question: Some of the Umno candidates will be fresh? Roughly half of them?
Answer: If I say so, I will be going against the PM... that is my answer.

At the end of the day, BN’s politics itself is about the art of communicating and , with the people, performing for, how to connecting with the people, says Menteri Besar Datuk Seri Dr Zambry Abdul Kadir

Read more: From humble beginnings to a leader of the people - General - New Straits Times


  • Today
  • Roslan Ambri


    ASAS-AKAR UMBI : Apabila kami sampai pada pukul 10pm hari Selasa, ianya berkeadaan biasa dan semestinya merisaukan- melihat keselamatan kediaman rasmi Menteri Besar Perak Datuk Seri Dr. Zambru Andul Kadir di Ipoh seolah olah tidak wujud.Terdapat satu keraian di dewan di dalam kawasan tersebut di mana selepas itu Zambru yang mesra memberi kami sejam dari waktu beliau. Selepas kami, beliau masih mempunyai mesyuarat sehingga lewat pagi. Dengan keadaan tidak cukup tidor, Zambry tetap member perhatian semasa beliau bercakap dengan Rashid Yusof, Yushaimi Yahaya dan Audrey Dermawan.
    Soalan: Rakyat mempunyai pengetahuan yang sedikit mengenai kebiasaan, cara hidup, jadual, kesulitan dan kesukaran kehidupan seorang ahli politik seperti anda, seorang menteri besar lalui seharian. Adakah anda mendapat tidor yang cukup setiap hari?
    Jawapan : Ah, mengikut kebiasaan, tidak
    Kenapa begitu?
    Jawapan : Kerana (gelak) banyak perkara yang perlu di lakukan dan saya terpaksa menghadiri beberapa mesyuarat. Terlalu banyak kerja dan juga aktiviti aktiviti yang perlu di jalankan. Banyak pemikiran perlu di berikan kepada mesyuarat dan siri ceramah dan seterusnya. Jadi, kebiasaan, saya tidak tidor sebelum tengah malam. Secara biasa selalunya selepas 2am ke 3 am. Semuanya bergantung. Seperti malam ini, ianya akan selepas pukul 3am (selepas interview dengan New Sunday Times yang melewati tengahmalam, Zambru akan mempegerusikan satu lagi mesyuarat). Jadi, kebiasaan, saya tidor hanya 4 jam, yang cukup untuk saya.
    Soalan : Jadi, anda akan bangun awal dan pada waktu itu, sudah ramai yang menunggu untuk bercakap dengan anda?
    Jawapan : Sangat awal.
    Soalan : Kebiasaan, anda mempunyai mesyuarat dari pukul 6am hingga 2am, dan kadangkala mereka yang tanpa temujanji dating dan anda tidak boleh kata tidak (kepada mereka).
    Jawapan : Anda tidak boleh, anda tidak boleh. Saya mengamalkan polisi “pintu terbuka”. Kami telah melakukan sedemikian semenjak saya menjadi Menteri Besar. Saya tak mahu membandingkan diri saya dengan bekas bekas saya, lebih lebih lagi bekas 11 bulan tersebut, (Datuk Seri Nizar Jamaluddin). (waktu itu) kediaman beliau adalah peribadi dan tertutup. Tiada siapa dibenarkan mengadakan program sebegini.
    Soalan : Bolehkah kami anggap pihak keselamatan di pintu pagar anda sebagai liberal?
    Jawapan : Sangat sangat terbuka, Walau di tengah malam sekalipun. Tetapi terdapat beberapa isu keselamtan yang terlibat. Kadangkala, mereka (pihak keselamatan) meminta kami untuk mengetatkan sedikit. Ada cadangan supaya palang di pasangkan. Saya beritahu sama sekali tidak boleh. Saya tidak benarkan. Saya bertolak ansur dengan membenarkan mereka memasang kamera tv litar tertutup. Walaupun kami terpaksa mengetatkan tahap keselamatan, perkara yang paling penting ialah untuk berjumpa dengan rakyat, terutama jika ada isu yang perlu di selesaikan.
    Soalan : Saya tangkap pada penghujung syarahan (Zambry ada perjumpaan dengan organisasi bukan kerajaan di Perak sebelum temujanji ini) dan Nampak and berpelukan dengan sekumpulan orang Cina. Semua ini anda lakukan secara kerap, kadangkala dengan sedikit janji atau harapan untuk memenangi undi daripada kawasan tertentu. Adakah anda perlu melalui semua ini, sorokkan perasaan anda dan meneruskan perjumpaa tersebut?
    Jawapan : Ya, Saya percaya pada pertemuan. Sejauh mana yang berkaitan dengan Barisan Nasional, di sebabkan oleh tekanan berterusan pihak pembangkang, kami perlukan proses perjumpaan ini. Sudah semestinya, kami tidak dapat menyelesaikan semua isu dalam sehari. Kami melakukan ini bukan kerana pilihanraya (ke 13) sudah hamper. Saya telah melakukannya selama 4 tahun, bermula dari hari saya menjadi Menteri Besar. Malah saya turun, berjumpa dengan kumpulan kumpulan orang, termasuk peniaga suratkhabar. Saya berasaskan akar umbi. Saya tahu saya bukan seorang pemimpin yang berkarisma. Saya cuma seorang budak kampong yang mempunyai asal usul biasa. I tahu siapa diri saya. Apa yang kami lakukan sekarang ialah pengurusan mikro rakyat. Anda tidak boleh masukkan semua dalam kotak. Rakyat sekarang kelihatan terbahagi dalam kemahuan mereka. Menjadi tanggungjawap kita sebagai pemimpin untuk memahami kehendak mereka. Aspirasi mereka dan harapan rakyat. Anda kena turun untuk melihat dengan lebih dalam untuk setiap keperluan, wujudkan perhubungan yang baik dan memahami mereka. Saya perlu lakukan lebih banyak perjumpaan ini untuk memahami mereka, dan berharap persepsi mereka akan berubah.
    Soalan : Ini satu pengalaman yang merendah diri, satu pengalaman besar untuk anda?
    Jawapan : Ya. Seperti anda tahu, saya tidak bermula dari atas. Saya bermula dari bawah. Anda tahu perjalanan politik saya dalam Umno dan bagaimana saya bermula sebagai ahli biasa parti, kemudian menjadi ketua cawangan, ketua pemuda bahagian, kemudian ketua pemuda negeri dan exco pemuda nasional.
    Soalan : Adakah terdapat perubahan polirasasi masyarakat sekarang berbanding dengan waktu anda baru bermula?
    Jawapan : Dalam beberapa segi, ya, kerana inilah yang berlaku sekarang. Adalah malang kita benarkan kepentingan peribadi dalam politik. Saya rasa kita kena berusaha dengan lebih keras kerana terdapat isu yang lebih besar yang perlu di tangani. Tetapi pada masa yang sama, kita juga mempunyai beberapa opportunist (orang yang suka mengambil peluang) akan akan mengambil peluang tersebut untuk kepentingan politik mereka. Jadi, inilah permasalahannya. Dalam kes BN, Saya fikir apa yang (PM) Datuk Seri Najib Razak sedang lakukan amat di alu alukan. Kalau anda lihat pada 1Malaysia, dalam satu segi, ialah untuk memecahkan stigma dan halangan yang telah kita warisi selama ini.
    Soalan: Sejauh manakah anda fikir tahap krisis perlembagaan perak sekarang> Kenapa apabila orang bercakap tentang Perak, mereka akan merujuk kepada kesannya.
    Jawapan : Kesannya? Apabila isu ini di bangkitkan, saya selalu menilai kembali asas permasalahan tersebut. I selalu bangkitkan hal ini kerana amat penting bagi rakyat untuk mengingatinya semula. Ianya bukan krisis perlembagaan, ianya berkenaan bagaimana ianya bermula. Ianya amat penting. Saya tekankan pandangan saya dalam perkara ini. Saya tahu ada pihak akan berkata : adakah akan terdapat satu lagi referendum kali ini? I akan berkata tidak sama sekali kerana anda harus persoalkan diri anda sendiri, ianya untuk apa? Masalahnya semua perkara telah di putarbelitkan hingga membuat rakyat percaya kita telah melakukan rampsan kuasa. Tetapi sebenarnya itu bukan apa yang terjadi. Mereka yang mencuba merampas kuasa, bukan kami. Insiden 16 Sept melibatkan isu nasional. Dalam kontek pemahaman kami, Datuk Seri Anwar Ibrahim yang memulakan semuanya. Adakah anda ingat apabila sebahagian dari ahli parlimen kita cuba di pancing beliau? Itu yang saya beritahu kepada akhbar cina sebab rakyat mengatakan kaum cina ingat akan episode ini. Tetapi boleh saya katakana rakyat sekarang tidak lagi berbicara mengenai ini lagi. Saya bukan mengatakan saya Berjaya membawa kestabilan kepada negeri ini dalam masa 4 tahun ini. Tetapi kami bekerja secara konsisten untuk mendapatkan balik kepercayaan rakyat. Untuk mendapatkan balik rakyat.
    Keyakinan politik juga amat penting. Ini ialah salah satu dari kayu pengukur untuk pembangunan negeri. Oleh kerana apa yg di katakanl pertukaran kerajaan, sesetengah ahli ekonomi dan pakr mengatakan kami akan mati secara ekonomi dan tiada pelaburan akan di perolehi. Tetapi ramalan tersebut ternyata meleset. Ekonomi kami telah berkembang. Kami telah membawa perubahan ekonomi. Dan anda boleh melihat kadar pertumbuhan ekonomi di negeri Perak juga.
    Balik kepada soalan anda, saya percaya rakyat akan melihat kepada perspektif keseluruhan dan menganalisis apa yang telah kami lakukan selama 4 tahun ini, dan apa pakatan longgar telah lakukan dalam 11 bulan. Berdasarkan itu, rakyat akan melihat dan membuat keputusan sendiri. Saya tidak mahu membanggakan diri dan mengatakan saya tidak risau pasal isu ini tetapi sekarang, jika anda pergi mana mana, rakyat Perak bercakap mengenai parti mana yang boleh membawa perubahan lebih baik kepada rakyat daripada isu referendum tersebut. Tidak di nafikan pihak pembangkang cuba mengambil kesempatan atas perkara ini, tetapi seperti anda boleh lihat, rakyat sudah tidak memperdulikan sangat mengenainya. Saya tidak bermain dengan nada pembangkang. Saya Cuma memfokuskan perkara yang pentng dan yang membawa kebaikan kepada rakyat.
    Soalan : Jadi, Cabaran anda sekarang ialah untuk mengelak dewan undangan yang tergantung, krisis perlembagaan. Bagaimana anda melayan mereka mereka yang di gelar “pahlawan” Umno Perak?
    Jawapan : Mesti ada rasa hormat antara satu sama lain. Saya tak suka perkataan “Pahlawan”, saya lebih suka perkataan orang lama. Ianya lebih tepat. Jadi pemahaman ini, pertembungan, keaiban, ialah jawapannya. I letakkan diri saya, bukan sebagai orang yang berkuasa, yang mengenakan, yang mendominasikan tetai memilih bermusyawarah sebagai pendekatan yang membina dan mendapatkan khidmat nasihat mereka. Oleh kerana rasa rendah diri saya dan hormat kepada mereka and bertukar tukar pandangan, ia membenarkan mereka memahami reality baru.
    Soalan : Sabotaj di kalangan Umno menyebabkan BN mengalami masalah dalam pilihanraya lepas. Apa yang akan anda lakukan kali ini?
    Jawapan : Suasana politik pada waktu itu adalah berlainan dan cara cara pemilhaan wakil yang di pilih dan ketua bahagian juga berlainan. Tetapi dalam banyak cara, saya rasa 2008 banyak member pengajaran. Mereka tidak boleh melihat pada kepada kepentingan mereka sahaja. Sekarang saya percaya mereka semua sudah bersetuju untuk melihat semuanya secara perspektif yang lebih luas untuk memastikan BN menang pada kali ini.
    Soalan : Adakah anda fikir satu idea yang baik untuk mengumumkan calon lebih awal?
    Jawapan : Ada kebaikan dan keburukannya. Kebaikannya, ia membolehkan rakyat menilai mereka. Sekiranya ada kecacatan kecil dalam parti tersebut, ianya boleh di perbetulkan. Ini apa yang di katakana oleh sebahagian orang. Perspektif lain pula, ianya akan mendedahkan calon calon kepada fitnah dan bangkangan yang akan memanjangkan isu tersebut.
    Soalan : Secara amnya, Umno mahu memasuki proses pembaharuan kali ini, cuba mempamerkan muka muka baru dan muda. Boleh anda beritahu kualiti calon yang anda mahu?
    Jawapan : Kualiti di tetapkan oleh PM – mereka mesti boleh menang. Kami perlu member BN yang baru. Kita tidak boleh lupa pada akhirnya, politik BN adalah mengenai kebolehan berkomunikasi dengan rakyat., menunaikan dan berhubung dengan rakyat. Ijazah, latar belakang akademik dan sifat professional adalah satu kemestian tetapi kami juga perlukan ahli politik yang benar benar akan turun dan memahami landskap politik. Kami perlukan cirri cirri ini untuk memaparkan imej baru buat BN pada kali ini. Tranformasi politik ialah salah satu perkara yang perlu kami tonjolkan.
    Soalan : Dari percakapan anda melalui jadual harian yang anda lalui, saya andaikan kualiti yang di sebut akan meliputi kesanggupan untuk menyembunyikan perasaan dan kemahuan, dan tidak mengejar kepentingan peribadi?
    Jawapan : Saya suka dengar itu kerana saya tengah membaca Edward Gibbon sekarang. Anda telah membuat kesimpulan yang menarik. Itu amat penting. Seperti kata PM, Anda mesti menjadi pemimpin yang tidak fikirkan diri sendiri dan pemimpin bertranformasi termasuk pemimpin-pekerja.
    Soalan : jadi, calon yang ideal ini telah anda jumpai?
    Jawapan : Ianya amat subjektif. Ia bergantung kepada pandangan rakyat. Mereka perlu memenuhi criteria yang di kehendaki oelh rakyat. Walaupun anda telah meletakkan kualiti yang sangat sangat tinggi, anda mesti memahami flexibility dan pragmatism bila berdepan dengan masyarakat. Secara ringkas, untuk menjadi wakil rakyat, anda perlu pergi balik kepada rakyat- apa yang penting ialah anda seorang pemimpin yang berorientasikan kepada perkhidamatan atau tidak. Itu saja. Sekiranya anda tidak kelihatan atau dating kereta besar hanya pada waktu pilihanraya, tidak pernah bergaul dengan rakyat,maka anda tidak patut jadi wakil rakyat.
    Soalan : Anda telah menebual calon calon untuk Perak? Menapis mereka?
    Jawapan : Saya telah melakukannya untuk 4 tahun. Secara tidak formal.
    Soalan : Muka muka baru dalam pilihanraya akan dating adalah dari dalaman?
    Jawapan : Ada dari dalaman, ada ….. sesuatu yang menarik
    Soalan : Sebahagian dari calon Umno ada muka baru? Separuh dari mereka?
    Jawapan : Jika saya jawap, bermakna saya melawan PM…. Itu jawapan saya.

No comments:

Post a Comment